UCL, time to divest

It is commonly known and widely accepted that the greenhouse effect, i.e. the continuous increase of global temperatures, has now entered into an uncontrollable trajectory. The global temperatures observed in the years of 2015 and 2016 have rocked the boats of even the most optimistic scientists. With each consecutive month being characterised as the hottest month recorded since the 19th century. Of the 16 warmest years on record, 15 belong to the 21st century and 2016 is set to be the hottest year on record.

The unprecedented Paris agreement, signed by 177 countries on November of 2015, states that in order to avoid a large scale environmental crisis, increase in global temperatures must not exceed the limit of 1.5οC. In the intervening months global temperatures have risen by 1.3οC. The global scientific community is now contemplating the ominous, albeit more realistic limit of 2οC with future outreach to negative emission technologies (i.e. machines and appliances that absorb, instead of emitting CO2). 

In the wake of this unprecedented environmental crisis, whose consequences are evident all around the world – from the melting permafrost in the Arctic cycle, to the extreme heat waves in Asia and Africa- it is our collective responsibility to reinvent our economies around green technologies and sustainability, whilst moving away from hydrocarbons and fossil fuels.

According to the UCL Investment Portfolio, University College London has £14.2 million invested in the following fossil fuel companies: BP, Total, Shell and BHP Billiton. Failing to acknowledge the glaring irony, UCL’s guiding principles state that ‘UCL will conduct itself ethically and fairly, and in an environmentally sustainable manner, locally, nationally and globally. The cognitive dissonance lies in the fact that –amongst many other things- Shell has been trying to drill in the Arctic for years, despite worldwide public outrage while BP is responsible for the largest oil spill in human history.

Experts warn that in order for the globe to not surpass the 2oC increase in global temperatures, less than a fifth of current fossil fuel reserves can be exploited. Yet, fossil fuel companies fail to invest in renewable alternatives, while maintaining and expanding their extractivistic investments in new oil reserves and projects.

This is why grassroots organisations and initiatives calling for divestment from fossil fuels are taking the world by storm.

24 UK universities have divested or pledged to completely divest from fossil fuels, most notably including those of Cambridge and Oxford and with the UK set to ratify the Paris agreement by the end of 2016, the arguments for divestment are as relevant as ever.

Burning of fossil fuels is one of the biggest contributors to climate change and this is why it is absolutely unacceptable to allow global, educational institutions like UCL to be complicit in environmental destruction.

So whether it is because you care about the future of these guys:

Extractivism - Tabula Rasa
Source: https://www.thedodo.com/emaciated-polar-bear-1330557679.html

or simply because you acknowledge the fact that we are all global citizens and our actions have an effect both inside and outside our country’s borders, it is time to call for complete divestment.

It may be easier to take our children to a zoo, instead of having to explain to them why polar bears went extinct. But it will definitely not be easier to explain to them why we just stood by, numb and inert.

I don’t think that an extravagant or sonorous epilogue is needed. The message is simple. And so is reality.


Our most banal crime


Source: https://www.theguardian.com/books/2015/sep/25/industrial-farming-one-worst-crimes-history-ethical-question

Livestock farming began approximately in 8,000BC. Historically speaking, farming unified people by transforming wandering nomads into land-based property owners. This revolutionised human relationships, mainly through the evolution and the dynamics of commerce. Those commercial relationships in turn lead to local population increases and hence paved the way for the creation of the first organised human societies.

Humans have been domesticating and living beside animals for thousands of years, using all that the latter have to offer. Animal products, such as eggs and dairy, have always been a source of nutrition for humans. It has even been argued that animal products, such as meat, constituted a leading factor in human evolution.

There are many references of farm animals in modern human culture: They appear in cartoons and movies, in our art, as symbols, and even in our literature, as a means of criticising our political systems. Farm animals are even revered in our religions – cows are perceived as holy in Hinduism, pork consumption is to be avoided at all costs by Muslims and various farm animals were portrayed in the iconic scene of the birth of Christ -.

In a more scientific approach, research has also indicated that some farm animals, such as pigs, are sentient and are fully able to perceive anxiety, pain and suffering through their developed cognition, which is matched to the one of a three year old child.

Since the beginning of the practice, rearing of livestock had a universally accepted and ultimate goal: To acquire the products the animal had to offer, like eggs or milk and finally slaughter it for its meat. This practice offered a sustainable and self-serving mechanism for small communities to develop.

However, as our populations kept – and keep – growing exponentially, the demand for meat spiralled rapidly. In the last few decades livestock farming has been largely transferred from the ‘hands’ of small, independent farmers, to big corporations.

We are now living in the era of ‘factory farming’, which constitutes a crime that must not go unnoticed.

So what is it that makes excessive meat eating – and by definition factory farming-  unsustainable, even unethical? The object under consideration can be viewed through various perspectives.

Jo-Anne McArthur / We Animals


Health Problems

Meat is devoid of essential nutrients such as fibers, yet is highly concentrated in saturated fat. This means that meat eating poses various health problems. Excessive meat-eating has been associated with heart disease, stroke, diabetes, cancer and even sexual incompetence. The American Institute for Cancer Research (AICR) has linked red meat consumption with prostate and breast cancer development. The World Health Organisation, which recently isolated bacon as a potential carcinogen, along with tobacco and solar radiation, has repeatedly published experimental data associating meat consumption with increased chances of development of various types of cancer. Research has shown that vegetarian or vegan diets (completely devoid of meat consumption) are fully sustainable and can lead to healthy lives.

Livestock rearing constitutes a great risk for global health as well, through the rise of antibiotic resistance. Livestock are continuously and uncontrollably pumped with antibiotics to prevent disease and death hence maximising production. This preemptive tactic of administering antibiotics raises serious concerns for the development of antibiotic resistance (Through the continuous and often needless exposure to antibiotics, pathogens gradually become resistant to the effects of antibiotics) leaving the potential for a future pandemic open.

Animal Abuse


Source: http://www.toplinefoods.com/organic-free-range-chicken/

It is hard for one to grasp the extent of abuse and cruelty that factory animals are subjected to. Paul McCartney once famously stated: “If slaughterhouses had glass walls, everyone would be a vegetarian”.

But this is not simply a trivial or banal emotional appeal. The list of footage shot from undercover activists, who expose those horrific conditions goes on and on and on leaving no margin for doubt – besides, images always resonate louder than words -. And the footage in those videos is not just appalling and disturbing, but it reveals something essentially criminal. In the modern and evolved human way of thinking, we accept that humans are not above nature, but a part of it, whilst acknowledging that farm animals have rights, as living, sentient beings. Following this train of thought, anyone capable of exhibiting such violent behaviour on a defenceless being, must be considered mentally unstable and unfit to live in our societies.

However, we cannot ease our consciousness by referring to those cases as “isolated” or “perpetrated by some unstable individuals”. These videos do not constitute an exception, rather the norm. Factory farming is built around the idea of efficiency and profit. Both the latter clash with the idea of animal welfare. When the demand for meat is sky-high, the line of production cannot be delayed.

But it is not just about efficiency. One can read the countless farm-worker testimonials. I will not elaborate on this, but I will say that you do not have to be a hardcore vegan or an animal-rights activist to be fundamentally shaken by the atrocities that go on in factory farms. You can read all about it in Gail Eisnitz’s book Slaughterhouse.

Therefore, the cruelty you witness in those videos is not an abstract, distant concept, rather the manifestation of our daily choice: “What should I put on my plate today?”.

Yet even if farms avoid unnecessary abuse, often a certain degree of harm is necessary for the animal to be slaughtered. Steaks do not just magically appear on our dishes. And this part screams individual ethical consumer responsibility. To quote Wendell Berry’s maxim (Found in Jonathan Safran Foer’s book “Eating Animals”): “Every time you make a decision about food, you are farming by proxy”.

See no evil, Speak no evil, Hear no evil. Source: https://www.flickr.com/photos/jessiwohl/4129463348

The abuse in factory farms is not limited to the criminal ways that animals are handled. It also manifests itself in the way workers’ most basic human rights are violated. Oxfam recently conducted a research, which shone a light unto these conditions, revealing that workers in poultry farms in the United States were not allowed bathroom breaks and were asked to wear diapers in order for the line of production to not be delayed.


Environmental Degradation

Source: http://www.wilderutopia.com/health/cowspiracy-animal-agriculture-despoils-land-water-and-climate/

Animal agriculture has been identified as the leading cause of climate change. The United Nations’ current estimates place factory farming as responsible for 18% of man-made climate change. Specifically:

  • Raising livestock produces 40% more greenhouse emissions than the entire transportation sector. That is more than cars, trucks, trains, boats and planes combined. It is responsible for 37% of anthropogenic methane, which is 23 times more potent in terms of its global warming potential (GWP) than carbon dioxide. It is also responsible for 65% of anthropogenic nitrous oxide, which is 296 times more potent than carbon dioxide in terms of its GWP.
  • Raising livestock accounts for 30% of our total water consumption.
  • Animal agriculture currently takes up one third of the Earth’s surface, a figure that is increasing on a daily basis. 91% of the deforestation that has been caused to the Brazilian Amazon is due to animal agriculture. Specifically, to make way for grain plantations, destined to feed livestock.
  • It is responsible for the creation of ‘ocean dead-zones‘. Marine biodiversity is widely threatened, mainly due to overfishing and irresponsible treatment of factory animals’ waste.
  • It is a major contributor of mass species extinction. As rainforests are inconceivably rich in biodiversity, their destruction leads to the extinction of species.
  • 50% of grain and legumes produced daily are fed to farm animals. This excess of food could be used to completely eradicate world hunger.

[For the statistics and figures click here]

Free-Speech Suppression

Source: https://infograph.venngage.com/p/10405/cruelty-in-factory-farming

The Meat Industry has become so large and strong over the past few decades that it is now referred to as the ‘BigMeat’ alongside ‘BigTobacco’ and ‘BigOil’.

The best way for an industry to prevent a scandal from erupting is to use various means to hinder those who are trying to expose it.  Like BigTobacco actively funded and manipulated studies about the health implications of smoking and BigOil funded (and still funds!) climate change denial research. BigMeat has lobbied for certain laws in the United States known as ‘Ag-gag bills’. These make working at a farm undercover illegal, along with applying for a farm job without providing a full disclosure of your background as a journalist or as an animal rights activist.

On the same line, when the Forest Code was implemented poorly in Brazil, many activists protesting rainforest destruction to make way for grain fields, destined to feed farm animals, were killed.

This activism suppression is alive and kicking even in the US where animal rights activists are perceived as the number one threat of domestic terrorism by the FBI.

We stand by animals, which are trapped in aquariums and zoos. Or the animals who are often abused in circuses, pet shops or fur farms. And kudos to us. But it is ironic, if not hypocritical, that we scream in protest for the rights of all these animals, or even for the dogs that are slaughtered in the annual Yulin festival in China, yet we continue to look away from the crimes of factory farming.

This article did not start as an argument for vegetarianism. It started as a research around the objective facts of meat-eating. Yet, when one dwells into this literature he or she cannot remain idle. Reducing our global meat consumption will not solve all our problems. However many of the world’s most urgent problems, like water shortage, climate change, poverty and hunger are encompassed in the farming of animals.

Factory farming is one of our most banal crimes. In the face of this crime we can act or continue being comfortably unaware. The choice begins in our plate.





And the need for economic pragmatism

-If not for environmental consciousness-

Extractivism: The process of removing/extracting materials from their natural environment, like wood, metals and so on. In an environmental context, the term ‘extractivism’ is used -often with a negative connotation – to describe the way(s) in which we are exploiting earth’s natural resources.


It is commonly known and widely accepted that the greenhouse effect, i.e. the continuous increase of global temperatures, has now entered into an uncontrollable trajectory. The global temperatures observed in the years of 2015 and 2016 have rocked the boats of even the most optimistic scientists. Specifically, the last 14 months have been the hottest months recorded since the 19th century, with June 2016 being characterised as the warmest month of that time period. Of the 16 warmest years on record, 15 belong to the 21st century.

The unprecedented Paris agreement, signed by 177 countries on November of 2015, states that in order to avoid a large scale environmental crisis, increase in global temperatures must not exceed the limit of 1.5οC. In the intervening 8 months global temperatures have risen by 1.3οC. The global scientific community is now contemplating the ominous, albeit more realistic limit of 2οC with future outreach to negative emission technologies (i.e. machines and appliances that absorb, instead of emitting CO2). 

What do all these – admittedly complex or boring – figures show?

They show that we are officially witnessing an unpredictable, unthinkable and potentially irreversible environmental crisis. I understand that data with a mathematical or scientific quality do not usually impress the average individual. I also understand that that same individual has by now become so familiarised with warnings of a failing planet that he has stopped paying attention. I claim nevertheless that all anyone has to do in order to be convinced is look:

Whether they look at India, which has recently experienced historically unprecedented high temperatures. Or at Pakistan, where predictions for the summer temperatures were so ominous that Pakistani authorities preemptively dug graves in preparation for the people expected to die during the heatwave.

Pakistan graves
Source: http://newsvideo.su/video/4317769

Whether they look at Australia where the biggest corral reef in the world, known as ‘The Great Barrier Reef’ has undergone almost complete bleaching of its corrals due to the increasing ocean temperatures.

Source: https://www.yahoo.com/news/coral-bleaching-hits-93-great-barrier-reef-scientists-055117078.html


Whether they look at China, where atmospheric pollution is so immense that in cities like Beijing kids are not allowed to play in outdoor places.



Whether they look at the islands of the Pacific, which are sinking due to the rising of the water levels, caused by the melting of the polar icebergs. The most telling example: a complex of 33 islands named Kiribati with its 103,000 inhabitants, which has already passed in history as a living monument of what has been coined as ‘environmental refugee’.


Source: http://www.ibtimes.com/kiribati-climate-change-relocation-refugee-crisis-sinking-low-lying-island-nations-2127526

Whether someone looks at the Arctic cycle, which is estimated to be ice-free in the September of 2016 for the first time in 100,000 years. And the consequences? They are summed up perfectly in the following photograph, dubbed as “The future of the polar bear in one photograph”.

Extractivism - Tabula Rasa

Source: https://www.thedodo.com/emaciated-polar-bear-1330557679.html

India, Pakistan, Australia, China, Kiribati islands. Exotic places, safely distanced from Europe. A steady increase in extreme weather incidents inside the European borders, nevertheless, has left this feeling of ‘safety’ crumbling.

And what about the dystopias that all these examples foreshadow? For the vast majority they are as tangible as a movie with good special-effects (Remember that Mad Max was partly filmed in Australia), or as real as a novel by JG Ballard of sunken cities.

But why are we so consciously numb and impressively indifferent?

Indifference comes depressingly enough from the young, the present student body to which I belong. Each of us trapped inside a bubble of self-assurance, inside of which the only things that matter are pop culture (and its virtual extensions), music festivals, sex and the occasional smoke. Too busy with our recent break up, or perfecting our summer beach photos, we tend to forget that our actions have an impact beyond our personal Instagram account. We turn a blind eye or pretend that we are taking part in something by offering a ‘like’ here and there, whilst waiting for environmental activism to become cool and for someone, somewhere to find the Solution.

As for the inertia of older people: They are still philosophising the smooth transition from an economy of fossil fuels and factory farming to a new economy of renewable sources of energy and new, safe investments. And they babble on and on about economic pragmatism while the snake of capitalism keeps eating its tail.


Let us talk ‘pragmatically’ then about how climate change is expected to wipe out 2.5 trillion dollar worth of financial assets from the global economy, with annual reductions in global GDP in the scale of trillions of dollars.

It is indisputable that the gradual, yet decisive, transition from an extractivistic economy to its ‘green’ alternatives, which already exist (and are enhanced on a daily basis), will provide benefits not just for the inhabitants of the sinking Pacific islands, but also for the global economy. The latter is also presently sinking, just not in such a spectacular way.

Climate change does not exclusively concern political, scientific and activist agendas. It is a phenomenon that affects each and every one of us, no matter our age, gender, skin colour, profession, religious beliefs or economic background. This is why people, platforms and organisations of every level (from grassroots to corporate) are trying to raise awareness on the dangers of a warming planet.

It may be easier to take our children to a zoo, instead of having to explain to them why polar bears went extinct. But it will definitely not be easier to explain to them why we just stood by, numb and inert.

I don’t think that an extravagant or sonorous epilogue is needed. The message is simple. And so is reality.











Και η ανάγκη για οικονομικό πραγματισμό

-αν όχι για περιβαλλοντική ευαισθησία-


Εξτρακτιβισμός(από το αγγλικό ‘extract’): Η διαδικασία του να αφαιρείς υλικά από το φυσικό τους περιβάλλον, όπως ξύλο, μέταλλα κλπ.. Σε περιβαλλοντικό πλαίσιο ο όρος ‘εξτρακτιβισμός΄χρησιμοποιείται -συνήθως με αρνητική χροιά- για να χαρακτηρίσει τον τρόπο με τον οποίο εκμεταλλευόμαστε τους φυσικούς πόρους της γης.


Είναι ευρέως γνωστό και αποδεκτό πλέον πως το φαινόμενο του θερμοκηπίου, δηλαδή η συνεχής αύξηση της θερμοκρασίας του πλανήτη, βρίσκεται σε μία ανεξέλεγκτη πορεία. Οι παγκόσμιες θερμοκρασίες που καταγράφηκαν το 2015 και 2016 έχουν συνταράξει ακόμα και τους πιο ψύχραιμους επιστήμονες. Συγκεκριμένα: οι τελευταίοι 14 μήνες υπήρξαν οι πιο ζεστοί μήνες που έχουν καταγραφεί από τον 19ο αιώνα, με τον Ιούνιο του 2016 να χαρακτηρίζεται ως ο πιο ζεστός μήνας στην ιστορία της περιόδου αυτής. Από τα 16 θερμότερα χρόνια που έχουν καταγραφεί, τα 15 ανήκουν στον 21ο αιώνα.

Η ιστορική συμφωνία του Παρισιού που υπογράφηκε από 177 κράτη τον Νοέμβριο του 2015, ορίζει πως για να αποφευχθεί μία μεγάλης κλίμακας περιβαλλοντική κρίση, οι παγκόσμιες θερμοκρασίες πρέπει να μην υπερβούν την αύξηση των 1.5οC. Στους 8 μήνες που έχουν μεσολαβήσει, η αύξηση έχει ήδη ανέλθει στους 1.3οC. Η παγκόσμια επιστημονική κοινότητα ήδη κοιτάει το – κατά τα άλλα δυσοίωνο αλλά πιο ρεαλιστικό – όριο των 2οC με μελλοντικές προεκτάσεις σε τεχνολογίες αρνητικών εκπομπών διοξειδίου του άνθρακα (που απορροφούν δηλαδή CO2 από την ατμόσφαιρα αντί να το εκπέμπουν).

Τι σημαίνουν λοιπόν όλες αυτές οι πολυπληθείς – και ομολογουμένως δυσνόητες ή βαρετές – μετρήσεις και ενδείξεις;

Σημαίνουν πως επισήμως βιώνουμε μία απρόβλεπτη, αδιανόητη και δυνητικά μη-αναστρέψιμη περιβαλλοντική κρίση. Γνωρίζω πως στοιχεία με μαθηματικό/επιστημονικό χαρακτήρα δεν αγγίζουν τον μέσο άνθρωπο. Γνωρίζω ακόμη πως αυτός ο ίδιος άνθρωπος έχει τόσο εξοικειωθεί με χαρακτηρισμούς επικινδυνότητας για την καταστροφή του περιβάλλοντος που δεν τους δίνει πια σημασία. Ισχυρίζομαι όμως, ότι το μόνο που πρέπει να κάνει κανείς για να πειστεί είναι να κοιτάξει:

Είτε κοιτάξει στην Ινδία η οποία πρόσφατα άγγιξε ιστορικά πρωτόγνωρες θερμοκρασίες . Ή στο Πακιστάν όπου οι προβλέψεις για τις θερινές θερμοκρασίες ειναι τόσο δυσοίωνες που οι Πακιστανικές αρχές σκάβουν τάφους για ανθρώπους που προβλέπεται να πεθάνουν μέσα στον καύσωνα.

Pakistan graves

Είτε κοιτάξει στην Αυστραλία όπου ο μεγαλύτερος κοραλλιογενής ύφαλλος στον κόσμο, γνωστός ως The Great Barrier Reef έχει υποστεί σχεδόν ολική ‘λεύκανση’ (bleaching) των κοραλιών λόγω της αυξανόμενης θερμοκρασίας των ωκεανών.


Είτε κοιτάξει στην Κίνα, όπου η ατμοσφαιρική ρύπανση είναι τόσο σφοδρή που σε πόλεις όπως το Πεκίνο απαγορεύεται στα παιδιά να παίζουν σε εξωτερικούς χώρους.


Είτε κοιτάξει τα νησιά του ειρηνικού που βυθίζονται καθώς αυξάνεται η στάθμη των ωκεανών με το λιώσιμο των πολικών πάγων. Ένα παράδειγμα, το σύμπλεγμα των 33 νησιών Kiribati με τους 103,000 κατοίκους του, το οποίο έχει ήδη περάσει στην ιστορία ως ζωντανό μνημείο της περιβαλλοντικής προσφυγιάς.


Είτε κοιτάξει τον Αρκτικό Κύκλο που εκτιμάται ότι θα μείνει χωρίς πάγο τον Σεπτέμβριο του 2016 για πρώτη φορά εδώ και 100,000 χρόνια. Και οι συνέπειες; Συνοψίζονται τέλεια στην παρακάτω φωτογραφία που έχει χαρακτηριστεί ως «Το μέλλον της πολικής αρκούδας σε μία φωτογραφία».

Extractivism - Tabula Rasa

Ινδία, Πακιστάν, Αυστραλία, Κίνα, νησιά Kiribati. Εξωτικά μέρη σε ασφαλή απόσταση από την Ευρώπη. Με τα αυξανόμενα κρούσματα ακραίων καιρικών φαινομένων, και εντός Ευρωπαϊκών συνόρων όμως, αυτό το αίσθημα ‘ασφάλειας’ καταρρέει.

Και οι δυστοπίες που προμηνύουν όλες αυτές οι περιπτώσεις; Για τη συντριπτική πλειοψηφία, τόσο απτές όσο μία ταινία με καλά εφέ (Άλλωστε το Mad Max εν μέρει γυρίστηκε στην Αυστραλία), ή όσο ένα μυθιστόρημα του JG Ballard για βυθισμένες πόλεις.

Προς τι όμως αυτή η συνειδητή αδιαφορία και εντυπωσιακή αδράνειά μας;

Αδιαφορία από τους νέους, τους νυν φοιτητές στους οποίους ανήκω. Κλεισμένοι ο καθένας στην φούσκα του μέσα στην οποία το μόνο που έχει σημασία είναι η pop κουλτούρα και οι virtual εκδοχές της, τα μουσικά φεστιβάλ, το σεξ και το περιστασιακό τσιγάρο. Πολύ απασχολημένοι με τον φραπέ στην παραλία, τον πρόσφατο χωρισμό, ή την κομματική παράταξη στη σχολή μας, ξεχνάμε πως οι πράξεις μας έχουν αντίκτυπο πέρα από τον προσωπικό μας λογαριασμό στο Instagram. Σφυρίζουμε κλέφτικα ή προσποιούμαστε συμμετοχή με ένα εύκολο like, περιμένοντας ταυτόχρονα ο περιβαλλοντικός ακτιβισμός να γίνει κουλ και κάποιος, κάπου να βρει την Λύση.

Αδράνεια από τους μεσήλικες. Αδράνεια διότι φιλοσοφούν και σχεδιάζουν ακόμα την ομαλή μετάβαση από την οικονομία των ορυκτών καυσίμων και της βιομηχανικής κτηνοτροφίας σε μία οικονομία με ανανεώσιμες πηγές ενέργειες και νέες ασφαλείς επενδύσεις. Και φλυαρούν για οικονομικό πραγματισμό ενώ το φίδι του καπιταλισμού συνεχίζει να τρώει την ουρά του.

Ας μιλήσουμε όμως ‘πραγματιστικά’ για το πως η κλιματική αλλαγή ενδέχεται να εξαλείψει χρηματοπεριουσιακά στοιχεία που ανέρχονται σε αξία 2.5 τρισεκατομμυρίων δολαρίων από την παγκόσμια οικονομία με ετήσιες μειώσεις στο παγκόσμιο Α.Ε.Π. στην κλίμακα αντίστοιχα των τρισεκατομμυρίων δολαρίων. Και η μεγάλη λίστα συνεχίζεται.

Είναι αδιαμφισβήτητο ότι η σταδιακή, αλλά αποφασιστική, μετάβαση από μία εξτρακτιβιστική οικονομία στις ‘πράσινες’ εναλλακτικές που ήδη υπάρχουν (και εμπλουτίζονται με νέα ευρήματα καθημερινά), θα έχει οφέλη όχι μόνο για τους κατοίκους των νησιών που βυθίζονται, αλλά και για την παγκόσμια οικονομία. Και η τελευταία βυθίζεται, απλώς ίσως όχι με εξίσου θεαματικό τρόπο.

H κλιματική αλλαγή δεν αποτελεί φαινόμενο που αφορά αποκλειστικά πολιτικούς, επιστημονικούς και ακτιβιστικούς κύκλους. Μας αφορά όλους, ανεξαρτήτως ηλικίας, φύλου, χρώματος, επαγγέλματος, θρησκευτικών πεποιθήσεων ή οικονομικής κατάστασης. Για αυτό και άτομα, πλατφόρμες και φορείς σε ολόκληρο τον κόσμο προσπαθούν να ευαισθητοποιήσουν το κοινό ως προς τους κινδύνους και τις επιπτώσεις ενός θερμαινόμενου κλίματος.

Ίσως είναι πιο εύκολο να πάμε τα παιδιά μας σε ζωολογικό κήπο από το να τους εξηγήσουμε γιατί εξαφανίστηκαν οι πολικές αρκούδες, αλλά σίγουρα δεν θα είναι εύκολο να εξηγήσουμε γιατί υπήρξαμε αδρανείς.

Δεν νομίζω πως χρειάζεται ένας βαρύγδουπος, κλισέ επίλογος. Το νόημα είναι απλό. Όσο και η πραγματικότητα.

Ένα από τα μεγαλύτερα εγκλήματά μας


Η οργανωμένη κτηνοτροφία πρωτοεμφανίστηκε περίπου το 8.000π.Χ.. Προσεγγίζοντας το θέμα ιστορικά, η κτηνοτροφία –καθώς και η γεωργία- ένωσε τους ανθρώπους, μεταμορφώνοντας περιπλανόμενους νομάδες σε γαιοκτήμονες. Αυτό επέφερε ριζική εξέλιξη στις ανθρώπινες σχέσεις και αλληλεπιδράσεις, κυρίως μέσω της δυναμικής του εμπορίου και των ανταλλαγών. Αυτές οι εμπορικές σχέσεις με τη σειρά τους οδήγησαν σε τοπικές αυξήσεις πληθυσμών και ως αποτέλεσμα δημιουργήθηκαν οι πρώτες ανθρώπινες, οργανωμένες κοινωνίες.

Οι άνθρωποι εξημερώνουν τα ζώα και δουλεύουν πλάι τους εδώ και χιλιάδες χρόνια χρησιμοποιώντας όσα αυτά προσφέρουν. Ζωικά προϊόντα όπως το κρέας και τα γαλακτοκομικά αποτελούν αναντικατάστατα κομμάτια της ανθρώπινης δίαιτας, συμβάλοντας σε έναν υγιή και ισορροπημένο τρόπο ζωής.

Πολυάριθμες είναι οι αναφορές της ανθρώπινης κουλτούρας στα ζώα της φάρμας, τους εξημερωμένους συγγενείς των άγριων ειδών που κατοικούν στους παγκόσμιους μύθους. Τα συναντούμε σε κινούμενα σχέδια και ταινίες, χαρακτηρίζουν την τέχνη και την λογοτεχνία μας, ως παραβολές και σύμβολα και χρησιμοποιούνται ως μέσο κριτικής για τα πολιτικά μας συστήματα. Πολλά ζώα της φάρμας θεωρούνται ιερά στις θρησκείες μας – οι αγελάδες είναι ιερές στον Ινδουισμό, η κατανάλωση χοιρινού απαγορεύεται ρητά στο Ισλάμ και σύμφωνα με την παράδοση πολλά άλλα ζωά παρευρίσκονταν στο εικονικό σκηνικό της γέννησης του Χριστού.

Σε πιο επιστημονικές προσεγγίσεις , συναντώνται έρευνες που έχουν αναδείξει το γεγονός πως κάποια ζώα της φάρμας, όπως τα γουρούνια, είναι νοήμονα σε βαθμό γνωστικής λειτουργίας που φτάνει εκείνη ενός τρίχρονου παιδιού.

Από την αρχή της πρακτικής αυτής της σχέσης, ανθρώπου και οικόσιτου ζώου, χιλιάδες χρόνια πριν, υπήρξε ένας κοινώς αποδεκτός και αναγνωρισμένος σκοπός: Η λήψη των προϊόντων που το ζώο έχει να προσφέρει, όπως το γάλα και τα αυγά, και τελικά το κρέας του. Μια πρακτική που βοήθησε στην εξέλιξη και διατήρηση μικρών κοινωνίων.

Παρ’όλα αυτά, καθώς ο ανθρώπινος πληθυσμός συνέχισε –και συνεχίζει- να αυξάνεται εκθετικά, η ζήτηση για κρέας κλιμακώθηκε ραγδαία. Η κτηνοτροφία πέρασε στο μεγαλύτερο ποσοστό της από τα χέρια των μικρών, ανεξάρτητων παραγωγών σε μεγάλες βιομηχανίες. Ζούμε λοιπόν στην εποχή της βιομηχανικής κτηνοτροφίας και η τελευταία έχει εξελιχθεί σε ένα έγκλημα που δεν πρέπει να περάσει απαρατήρητο.

Τι είναι αυτό που πλέον καθιστά την μαζική, ανεξέλεγκτη κρεατοφαγία μη βιώσιμη και σίγουρα μη ηθική; Οι λόγοι είναι πολλοί:


Προβλήματα Υγείας

 Το κρέας στερείται βασικών θρεπτικών συστατικών όπως οι φυτικές ίνες και διαθέτει πολλά κορεσμένα λιπαρά. Αυτό σημαίνει πως η υπέρμετρη κρεατοφαγία μπορεί να προκαλέσει ποίκιλα προβλήματα υγείας. Έχει συσχετιστεί με αυξημένο κίνδυνο καρδιακών προβλημάτων, εγκεφαλικού, διαβήτη, σεξουαλικής ανικανότητας και διάφορων μορφών καρκίνου. Το Αμερικάνικο Ινστιτούτο Έρευνας για τον καρκίνο (AICR) συσχέτισε σε έρευνά του την κρεατοφαγία με αυξημένο κίνδυνο εμφάνισης καρκίνου του προστάτη και του μαστού. Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας, που πρόσφατα απομόνωσε το μπέικον ως πιθανό καρκινογόνο- στην ίδια κατηγορία δηλαδή με το τσιγάρο και την ηλιακή ακτινοβολία- έχει επανειλλημένα δημοσιεύσει έρευνες που συσχετίζουν την κρεατοφαγία με ποίκιλες μορφές καρκίνου. Αλλά η κατανάλωση κρέατος δεν ενέχει μόνο προσωπικό κίνδυνο αλλά απειλεί την υγεία σε παγκόσμιο επίπεδο: Τα ζώα που προορίζονται για σφαγή υποβάλλονται σε συνεχή παροχή αντιβιοτικών για την αποφυγή πιθανών ασθενειών και συνεπώς πιθανού θανάτου. Αυτό δημιουργεί το φαινόμενο της μικροβιακής ανθεκτικότητας στα αντιβιοτικά (Δηλαδή μέσω της υπερβολικής έκθεσης στα αντιβιοτικά, οι παθογενείς μικροοργανισμοί αποκτούν ανοσία στη δράση των αντιβιοτικών). Μία από τις απολύτως επείγουσες κρίσεις που αντιμετωπίζει αυτή τη στιγμή η ανθρωπότητα στον τομέα της υγείας. Με απλά λόγια, η μικροβιακή ανθεκτικότητα στα αντιβιοτικά αφήνει το ενδεχόμενο έξαρσης μελλοντικής πανδημίας ανοιχτό.

Κακοποίηση των Ζώων


Είναι δύσκολο να διανοηθεί κανείς το μέγεθος της κακοποίησης που υφίστανται τα ζώα στα κτηνοτροφικά εργοστάσια. Ο Paul McCartney είχε μοιραστεί την πασίγνωστη φράση: «Αν τα σφαγεία είχαν γυάλινους τοίχους, όλοι θα ήταν vegetarian».

Αλλά όλα αυτά δεν είναι μία τετριμμένη επίκληση στο συναίσθημα. Η λίστα των βίντεο από undercover ακτιβιστές που ξεσκεπάζουν αυτά τα ανείπωτα βασανιστήρια εκτείνεται και εκτείνεται και εκτείνεται μην αφήνοντας περιθώριο αμφιβολίας -άλλωστε οι εικόνες πάντα ηχούν δυνατότερα από τις λέξεις-. Και το υλικό σε αυτά τα βίντεο δεν είναι απλώς αηδιαστικό και οδυνηρό αλλά αποκαλύπτει κάτι ουσιαστικά εγκληματικό. Στο εξελιγμένο σύμπαν της σκέψης μας που αναγνωρίζει πια ότι ο άνθρωπος δεν είναι ο κυρίαρχος του κόσμου αλλά ότι ζώα και φυτά ακόμη μοιράζονται τον κόσμο αυτό με δικαιώματα, οποιοσδήποτε μπορεί να ασκήσει τέτοια βία σε άλλο ανυπεράσπιστο όν, ακόμα και αν αυτό είναι «ζώο», πρέπει να εκλαμβάνεται ως πνευματικά ανισόρροπος και ακατάλληλος να ζει στα πλαίσια των ανθρωπίνων κοινωνιών. Ακόμα και στις περιπτώσεις που τηρούνται αυστηρές προδιαγραφές ορθής λειτουργίας, η σφαγή των ζώων στις φάρμες είναι μια διαδικασία που απέχει πολύ από την συνθήκη του κυνηγού και του θηράματος όπου κάποιου είδους δικαιοσύνη και ισορροπία ήταν δυνατή.

Οι μπριζόλες δεν εμφανίζονται μαγικά στο πιάτο μας. Και αυτό το σημείο φωνάζει προσωπική, ηθική καταναλωτική ευθύνη.

Η εξαθλίωση βέβαια δεν περιορίζεται στην εγκληματική μεταχείριση των ζώων. Επεκτείνεται και στην παραβίαση των βασικών ανθρωπίνων δικαιωμάτων των εργατών σε τέτοια εργοστάσια, όπως το δικαίωμα στην αξιοπρέπεια. Πρόσφατη έρευνα του Oxfam αποκαλύπτει πως εργάτες σε εργοστάσια πουλερικών στις Ηνωμένες Πολιτείες δεν δικαιούνται διαλείμματα και τους ζητάται να φορούν πάνες εν ώρα εργασίας για να μην διακόπτεται ο ρυθμός απόδοσής τους.


Το τρίτο και πιο σημαντικό σημείο:


Περιβαλλοντική καταστροφή


 Η βιομηχανική κτηνοτροφία έχει απομονωθεί ως η κυριότερη αιτία της κλιματικής αλλαγής. Συγκεκριμένα το WorldWatch Institute δημοσίευσε μία έρευνα που εξηγεί το πώς η βιομηχανική κτηνοτροφία ευθύνεται για το 51% της ανθρωπογενούς κλιματικής αλλαγής. Μερικές αξιοσημείωτες παρατηρήσεις σχετικά με την βιομηχανική κτηνοτροφία και το περιβάλλον:

Η βιομηχανική κτηνοτροφία

  • Παράγει περισσότερα αέρια του θερμοκηπίου από όλο τον τομέα των μεταφορών. Δηλαδή περισσότερο απ’οτι όλα τα αυτοκίνητα, φορτηγά, τρένα, πλοία και αεροπλάνα μαζί.
  • Καταλαμβάνει το 30% των παγκοσμίων αναγκών μας σε νερό.
  • Καταλαμβάνει 45% της επιφάνειας της γης, ένα ποσοστό που αυξάνεται καθημερινά. 91% του Βραζιλιάνικου Αμαζονίου έχει αποψιλωθεί για να δημιουργηθούν καλλιεργήσιμες εκτάσεις για τροφές των ζώων.
  • Δημιουργεί ‘νεκρικές περιοχές’ στους ωκεανούς.
  • Αποτελεί βασική συνιστώσα στην εξαφάνιση των ειδών. Τα τροπικά δάση, τα οποία αποψιλώνονται ανεξέλεγκτα, διατηρούν τη μεγαλύτερη βιοποικιλότητα από οποιοδήποτε άλλο οικοσύστημα στον κόσμο. Η θαλάσσια βιοποικιλότητα απειλείται επίσης, κυρίως λόγω της υπεραλίευσης αλλά και της κακής διαχείρισης των αποβλήτων από τα εργοστάσια κτηνοτροφίας.
  • 50% των σιτηρών που παράγονται καθημερινά, χρησιμοποιούνται ως τροφές για τα ζώα στα εργοστάσια. Αυτή η πληθώρα φαγητού θα μπορούσε εύκολα να χρησιμοποιηθεί για την καταπολέμηση της παγκόσμιας πείνας.


Και τέλος,


Καταπίεση της Ελεύθερης Έκφρασης

 Η βιομηχανία του κρέατος έχει αποκτήσει τόσο πολλή δύναμη τις τελευταίες δεκαετίες που πλέον χαρακτηρίζεται ως ‘BigMeat’ δίπλα στο ‘BigTobacco’ και το ‘BigOil’.

Ο καλύτερος τρόπος για μια βιομηχανία να διαχειριστεί ένα σκάνδαλο είναι να εμποδίσει με διάφορα μέσα αυτούς που προσπαθούν να το ξεσκεπάσουν. Οι μεγάλες καπνοβιομηχανίες χρηματοδοτούσαν και παραποιούσαν έρευνες για τους κινδύνους τους τσιγάρου και οι μεγάλες πετρελαϊκές εταιρίες χρηματοδοτούσαν (και ακόμα χρηματοδοτουν) έρευνες για τον σκεπτικισμό και την άρνηση της κλιματικής αλλαγής(!). Έτσι και οι μεγάλες βιομηχανίες κρέατος προώθησαν, μέσω lobbying, ορισμένους νόμους στις Ηνωμένες Πολιτείες γνωστούς ως ‘Ag-gag bills’. Οι τελευταίοι καθιστούν το να δουλεύεις σε εργοστάσιο κτηνοτροφίας με μυστική ακτιβιστική ταυτότητα παράνομο. Επίσης ορίζουν πως η αίτηση για δουλειά σε τέτοιο μέρος πρέπει να συνοδεύεται από πλήρη διαφάνεια σχετικά με οποιοδήποτε επαγγελματικό παρελθόν στην δημοσιογραφία ή τον ακτιβισμό για τα δικαιώματα των ζώων.

Σε παρόμοιο πλαίσιο, όταν το ‘Forest Code’ απέτυχε να εφαρμοστεί σωστά στη Βραζιλία, πολλοί ακτιβιστές που διαμαρτύρονταν για την αποψίλωση των τροπικών δασών για την διαμόρφωση καλλιεργήσιμων εκτάσεων, δολοφονήθηκαν.

Αντίστοιχα, πάλι στις Ηνωμένες Πολιτείες, οι ακτιβιστές που υπερασπίζονται τα δικαιώματα των ζώων έχουν στοχοποιηθεί ως η βασικότερη πηγή απειλής εγχώριας τρομοκρατίας στην λίστα του FBI.

Η κρεατοφαγία μπορεί να είναι βαθιά ριζωμένη στην δίαιτα, στην καθημερινότητα ακόμα και στην παράδοσή μας. Αλλά είναι εμφανές πως πρέπει να περιοριστεί ριζικά ώστε να φτάσει σε ένα βιώσιμο επίπεδο.

Στεκόμαστε χωρίς δεύτερη σκέψη δίπλα στα ζώα που βρίσκονται φυλακισμένα σε ενυδρεία και ζωολογικούς κήπους. Ή στα ζώα που κακοποιούνται σε τσίρκα, σε pet shop ή σε φάρμες γούνας. Και μπράβο μας. Αλλά είναι ειρωνικό, αν όχι υποκριτικό, να χτυπάμε το στήθος μας διαμαρτυρόμενοι για όλα αυτά ή ίσως και για το επόμενο Yulin festival στην Κίνα όπου θα θανατωθούν χιλιάδες αδέσποτα κατόπιν βασανιστηρίων, αλλά να συνεχίζουμε να αγνοούμε τα εγκλήματα της οργανωμένης κτηνοτροφίας.

Τα προβλήματα που σχετίζονται αυτή τη στιγμή με την οργανωμένη κτηνοτροφία δεν αποτελούν μία μακρινή, αόριστη έννοια. Είναι εδώ, είναι τώρα, είναι αδιανόητα επείγοντα.

Στο πρόσωπο αυτού του εγκλήματος λοιπόν, μπορούμε να δράσουμε, ή να συνεχίσουμε να ζούμε αναπαυτικά απληροφόρητοι. Η επιλογή ξεκινάει στο πιάτο μας.



‘As long as there are slaughterhouses, there will be battlefields’


Leo Tolstoy


Further Reading

  •  WorldWatch Report:


  • United Nations Report:


  • Cowspiracy: The Sustainability Secret. (Documentary)
  • Earthlings (Documentary)

Δεν είμαι ξεχωριστός

Δεν είμαι ξεχωριστός.

Δεν είμαι ξεχωριστός γιατί είμαι εγώ και εσύ και αυτός και όλοι μαζί και τίποτα το ιδιαίτερο. Δεν είμαι ξεχωριστός γιατί οι άνθρωποι περπατούν δίπλα μου-ίσως και μπροστά μου- αλλά όχι από πίσω μου. Δεν είμαι ξεχωριστός γιατί δεν έχω χαράξει, δεν έχω στιγματίσει δεν έχω πρωτοπορήσει. Δεν είμαι ξεχωριστός γιατί φοράω το παντελόνι μου ένα πόδι την φορά. Γιατί και εγώ με απλανές βλέμμα, κατεβασμένο κεφάλι και γκρίζο παλτό παίρνω το πρωινό τρένο στις 7 για τη δουλειά και στριμώχνομαι πάλι στις 5 για το γυρισμό. Δεν είμαι ξεχωριστός γιατί δεν είμαι μεγαλοεπιστήμονας, ούτε ταλαντούχος τραγουδιστής, αθλητής, στιχουργός, ζωγράφος, φωτογράφος. Δεν είμαι ξεχωριστός γιατί γεννήθηκα πολύ αργά για να εξερευνήσω τη γη και πολύ νωρίς για να εξερευνήσω το διάστημα.

Δεν είμαι ξεχωριστός γιατί και εγώ παραδίνομαι κάθε μέρα στον ύπνο και χάνω από τη ζωή. Δεν είμαι ξεχωριστός γιατί θέλω να φωνάξω αλλά δεν μπορώ να αρθρώσω τις λέξεις, τα συνθήματα. Δεν ξέρω τι θέλω να πω αλλά και τα ραγισμένα κομμάτια να συνθέσω, δεν μπορώ να φωνάξω αρκετά δυνατά για να ακουστώ.

Δεν είμαι ξεχωριστός γιατί δεν ήμουν, είμαι και δεν θα ξαναείμαι. Αλλά δεν είμαι ξεχωριστός και μουδιάζω και αδρανώ.

Δεν είμαι ξεχωριστός γιατί τελικά ποιος είναι; Και γιατί να είναι; Και ποιος το καθορίζει; Και πόσο πρέπει να είναι;


Αλλά είμαι άνθρωπος και ραγίζω και τρέμω και σκοντάφτω. Είμαι άνθρωπος και πονάω και θέλω να στηρίζομαι και όσο μπορώ και να στηρίζω. Είμαι άνθρωπος γιατί αγαπώ και αγαπιέμαι, γιατί πονάω και προκαλώ πόνο. Γιατί γελάω και δεν υπάρχει μεγαλύτερη και πιο ειλικρινής ομορφιά.

Είμαι άνθρωπος γιατί διαβάζω, γράφω και επικοινωνώ με αλαλαγμούς και γλώσσα και χορό και επαφή. Είμαι άνθρωπος γιατί κουνάω τα άκρα μου σπασμωδικά απ’το άγχος και την ανυπομονησία πριν το πρώτο ραντεβού.

Είμαι άνθρωπος γιατί λυγίζω αλλά έχω αγάπη γύρω μου και ισιώνω.

Είμαι άνθρωπος γιατί έχω περιέργεια και εξερευνώ και ανακαλύπτω και σαν μικρό παιδί γουρλώνω τα μάτια.

Είμαι άνθρωπος γιατί έχω ιδέες και σχέδια και φιλοδοξίες και ταξίδια και φιλίες και έρωτες και μίσος και πάθος και αγάπη και στεναχώρια.

Είμαι άνθρωπος γιατί είμαι πολύπλοκα και μυσταγωγικά απλός.


Είμαι άνθρωπος γιατί κρατώ μία κιθάρα, ένα ψάθινο καπέλο και βαδίζω ανέμελα στην αμμουδιά. Αφήνω πατημασιές αλλά σύντομα τις καλύπτει το κύμα. Τι είναι αυτό το κύμα; Η ανθρώπινη μνήμη ή ο ανθρώπινος ανταγωνισμός; Ίσως κάτι και απ’ τα δύο.

Είμαι άνθρωπος για κάθε τοτέμ, ναό και εκκλησία που χτίζω. Για κάθε γραφή, βιβλίο και παράσταση που συνθέτω.

Είμαι άνθρωπος γιατί εγώ καθορίζω την ομορφιά, τα όρια και τους περιορισμούς της.

Είμαι άνθρωπος γιατί δημιουργώ τέχνη και υπάρχω για αυτήν και αυτή υπάρχει για μένα. Και η τέχνη μου μιμείται την ζωή και η ζωή μιμείται την τέχνη μου.

Είμαι άνθρωπος γιατί αφρίζω από το θυμό υπερασπίζοντας αυτά στα οποία πιστεύω –και σε τι πιστεύω; Ανθρώπινες ιδέες και κατασκευές και κουλτούρα και ιδεώδη και πολιτισμός και τι τελικά; μία εύθραυστη υπερένταση.

Είμαι άνθρωπος και άλλο τόσο άνθρωπος είναι και αυτός απ’την άλλη άκρη της Μεσογείου και αυτός απ’την άλλη άκρη του Ατλαντικού. Και όλοι έχουμε διαφορετικές ιδέες και όνειρα και έτσι συμπληρώνουμε ο ένας τον άλλον. Μία μελωδική ανομοιομορφία που τονίζει την ξεχωριστή ομοιομορφία μας.

Είμαι άνθρωπος γιατί λατρεύω με θρησκευτικά μυστήρια, με έκσταση, μυσταγωγία και πάθος.


Είμαι άνθρωπος γιατί κοιτάω τα αστέρια με δέος αλλά με το ίδιο δέος βιώνω την γέννηση του παιδιού μου.

Είμαι άνθρωπος γιατί συνειδητοποιώ και αποδέχομαι τις ρυτίδες στο πρόσωπό μου. Τις χαϊδεύω με την ίδια τρυφερότητα όπως θα αγκάλιαζα έναν εχθρό που ψιθυρίζει μία σκληρή αλλά απαραίτητη αλήθεια.

Είμαι άνθρωπος γιατί τραγουδώ. Άλλωστε, μόνο οι καλοί τραγουδούν, έτσι δεν είναι;

Είμαι άνθρωπος γιατί βαδίζω στο σκοτάδι αλλά κλοτσάω αψηφώντας τις αιχμηρές επιφάνειες. Και αν κοπώ; Κουβαριάζομαι, λυγίζω τα γόνατα και πετάω πάλι προς το άπειρο σαν πιεσμένο ελατήριο.

Είμαι άνθρωπος γιατί κρατώ ένα μικρό παιδί απ’το χέρι και του δείχνω τον κόσμο. Του δείχνω αρκετά ώστε να μπορεί αργότερα να δείξει και αυτό.

Και όλο να δείχνουμε κάτι παραπάνω,

μέχρι να ζαλιστούμε και να ξαπλώσουμε κάτω ευτυχισμένοι και να κλείσουμε τα μάτια.

Individual vs Corporation

Screen Shot 2016-03-23 at 5.54.20 μ.μ.

I find it very baffling, if not infuriating, that we have stopped treating other people as individual self-worth entities, consisting of values, dreams, hopes, fears and passions, but rather as gears of a well-oiled machine, that is capitalism. In an exact opposite manner we have bestowed corporations with exceptional privileges and legal rights surpassing even those of human individuals. This ‘rat race’ for profit has created a society where individuals come second and large-scale corporations rule our societies, our governmental bodies and ultimately our way of thinking.

Corporations are actively lobbying for or against our political candidates, depending on their agendas, hence impairing significantly any democratic process.

To list only a few of the privileges or crimes committed by large-scale corporations:

Tax Evasion

It is a well-known fact that various extremely wealthy corporations like Facebook and Apple actively avoid paying their fair share of taxes. Specifically, only recently did the Conservative government of Britain come to an agreement with Google for it to pay the minute amount of 130 million pounds for the time period of 2005-2016, in what was characterized by the Conservatives as a roaring success. Corporations are also benefitting from tax havens, i.e. special jurisdictions actively promoting tax avoidance through law leniency. Corporations are also outsourcing their manufacturing units mostly to third world countries leading to Offshore Profit Shifting, i.e. making astronomical amounts of untaxed profit.

Bottom line is that large-scale corporations are destroying local economies by displacing small and medium entrepreneurs whilst damaging the country’s financial stability by continuous covert and overt tax evasion.


Plundering of Natural Resources

Action At Procter and Gamble Palm Oil Supplier in Central Kalimantan

With our populations growing at an exponential rate and an ever-growing demand for natural resources, the key point for the balanced growth of our future societies is sustainability. Large-scale corporations are plundering public-owned natural resources at an alarming rate. Corporate greed is leading to unprecedented environmental destruction. Examples of such corporations include PepsiCo, which destroys rainforests to make way for palm-oil plantations. Shell, which for years has been drilling in the Arctic in a futile search for oil. This, despite international outcry over the dangers included in drilling in this pristine, untouched environment. And finally the list would not be complete without Exxon mobil. Research members of the latter had clear and definitive evidence of man-made climate change linked to burning of fossil fuels, dating back to the year of 1981. Yet it funded climate-change deniers for 27 years following the revelation.

The conclusion is that our current growth model is not sustainable. Stricter guidelines and sanctions are to be implemented to regulate this corporate authoritarianism.


Human Rights Violations

The first- and in my opinion the most powerful-example that came into my mind was that of Monsanto. The U.S. military in the Vietnam War of 1954 used an herbicide named ‘Agent Orange’, courtesy of Monsanto, in an attempt to drive guerilla forces out of the dense jungles. This war crime had devastating consequences for local populations, haunting the people of Vietnam even today after all those years.


But such crimes are not only limited to dust-ridden and forgotten historical data but are also prevalent in the present day. Amnesty international exposed corporations such as Apple, Microsoft and Vodafone for their use of child laborers in cobalt mines for smartphone manufacturing. Modern day slavery is still prevalent in many third world countries, with corporations practically endorsing human trafficking.

But worker exploitation is alive and kicking even in the Western World. The income inequality between CEO and staff-work in large-scale corporations is inconceivable. On his way to buy his third yacht for this year, the CEO of Starbucks seems to struggle to pay his workers a living wage.


Screen Shot 2016-03-23 at 5.54.55 μ.μ.

We have legally and ideologically linked corporations with something beyond the human grasp, something sublime. Thus we have created, in what may seem as a rather exaggerated expression, a new form of ‘religion’. Something that we all –more or less- doubt yet simultaneously, subconsciously respect.

My proposed solution is to shop, drink, eat, read, (insert preferred activity), locally. Thus boosting our local economies whilst re-establishing this lost sense of ‘community’ with all its benefits for the small and the middle classes.

Yet I fully understand the irony of the fact that I wrote this piece on a MacBook. The irony of the fact that I buy from Nestlé for my cereal, of the fact that I use Amazon for my online-shopping and of the fact that I am actively using commercial aviation for my trips back and from Greece.

Our modern, highly interconnected, societies are built on the foundations of large-scale corporations, with the latter facilitating the vast majority of our needs. The ‘local’ ideology cannot always stand by itself, especially in terms of international commerce. But non-local does not have to mean unethical. There are many corporations, which promote fair-trade, acquire their resources in a sustainable manner, actively support charity work and boost the growth of local economies.

Responsible consumerism is a fundamental aspect of sustainability. Our choices greatly influence the direction of commerce and together we can change the attitudes of corporations and governments.

We can be individually responsible but we also need to fight for legislature changes that will limit corporation power and influence, because law and justice are a civilian’s ultimate resort. And if our judicial system does not protect us against the greed of large scale corporations then who will? Simply being individually responsible and not advocating change inadvertently entails a certain degree of passivity. And when corporations destroy the environment, tax evade, impair our democratic processes and shamelessly disregard our human rights, we cannot really afford to be passive. How can we be?